17:51、理科大のキャンパスがあることでも有名な長万部駅(北海道)に到着!次の小樽行きの電車が発車するのは19:00。

2時間ほど乗り換え時間があります!ということで、駅の外を散策することにしました。外に出て辺りを見ると、、なんもない!!

シャッター街とはこう言うことかと納得するくらいシャッターだけがズラーっと並んでいます。何もない地で寒さに震えながら2時間過ごすなんて、、

段々テンションが狂い始めます笑

 

途方に暮れながらもシャッター街を歩いていると、一軒だけ商店がやっている!

 

戸締りをしている92歳でもなお若々しいおばあちゃんに出会い、時間を忘れてしまうほど立ち話をしました。おばあちゃんと会話をする中で、「過疎化」と「少子高齢化」という社会問題を目の当たりにしました。

もともと長万部は函館本線と室蘭本線の分岐駅で、利用客も多く、大変栄えていたそうです。今はシャッター街となってしまった通りも、元は食料品店はもちろん、八百屋、酒屋、靴屋、金物屋と全て揃った賑やかな通りでした。

ただ、時代とともに、若者は都会に移ってしまい、高齢者だけが残り、町全体が衰退化していってるとのこと。おばあちゃんは終始「寂しいねぇ」と繰り返していました。

 

学校の授業やニュースなどで「過疎化」「少子高齢化」の問題を学ぶのと、実際にその地域に赴き、悩んでいる”人”を目にしたときとでは、共感する気持ちや感じる胸の痛みは比になりません。今までは他人事だった「過疎化」「少子高齢化」が、この出会いを受けてぐっと身近になり、考えさせられる問題になりました。

 

日本縦断の旅が思いもよらず、日本の社会問題を間近に感じる機会をたくさん生んでいます。

 

おばあちゃん!たくさん話を聞かせてくれてありがとう!!

 

バイバイをする際に、好きなジュースとキャラメルを持って行きな!と言ってくれました。なんて優しいんだろ〜☺️

次の日の電車で雪景色を楽しみながら美味しく頂きました。

 

そのあと、おばあちゃんに教えて貰ったスーパーで時間を潰し、駅に戻りました。小樽、札幌までの電車が路盤流出で止まってしまい、大型タクシーで振替輸送してもらえることに!

 

この日は24時前に札幌駅に到着して四日目終了です。

明日は最北端!大きなハプニングがないことを祈ります。

 

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