プロジェクト概要

あの頃の里山をもういちど。
増え続ける耕作放棄地を地域の絆と笑顔で復活させたい!

 

初めまして、山形県高畠町で米農家をしている猪野国雄です。私は今住んでいる高畠町の馬頭集落の耕作放棄地を田んぼとして復活させ、酒の原料となる米を栽培し、そのお米で日本酒づくりをしたいと考えています。

 

ただ、長年放置された土地を田んぼとして活用するためには、重機を使った整地・整備等の多くの作業が必要です。私たち「馬頭環境保全会」では、これを賄う予算が足りておりません。地域のみんなで取り組む「耕作放棄地再生プロジェクト」に皆さまのご協力をお願いできないでしょうか。

 

放置された土地は背丈以上の草が一面に
人の背よりも高い草が生える耕作放棄地が増えています。

 

私の住む「馬頭」という集落は30世帯の山間地帯で、35%以上が65歳以上の方々です。年々農業に関わる方も減ってきており、荒れた土地や長くそのままにされてしまった耕作放棄地が増加してきています。
 

集落全員が参加する「馬頭環境保全会」では、今年この問題と向き合い、現状を少しでも改善して昔のような美しい里山風景を少しでも復活させたい!という想いから「みんなで協力して田んぼを復活させようじゃないか!」と一致団結しました。

 

本業を他に持つメンバー全員が、時間を割いて前向きに取り組めるにはどうしたらよいか?と考えた結果、ただお米を作る田んぼを復活させるのではなく、酒米を作ってそこから日本酒を造るのなら「面白いし、大変でも取り組めるだろう」とメンバーの意見が一致し、プロジェクト発足が決定しました。

 

馴染みのある土地から自分たちオリジナルのお酒が誕生する喜びを共有することで、関わった方全員が笑顔になれるプロジェクトにしたいと考えています。

 

夕焼けが映える田んぼの高畠町和田・馬頭集落の風景です。

 

環境保全会のこれまでの活動

 

私たち馬頭集落には農家だけでなく、看護士・大工・酒屋・消防士などさまざまな職を持った方が生活しています。これまでも集落内からのボランティアをベースに用水路の整備やゴミ拾い等を実施してきました。

 

ただ、年々高齢化の進む地域ではこうした維持活動を続けるのも難しくなってきたこともあり、3年前から「馬頭環境保全会」という組織を立ち上げました。その後は町の補助金等も活用しながら、事業として地域の環境維持活動に取り組んでいます。

 

保全会の活動が定着してきた今年、たびたび挙げられていた耕作放棄地問題を解決し、馬頭に住む皆さんにとっての昔懐かしい風景を少しでも解決できればという想いから企画を考えた結果、「耕作放棄地からの日本酒づくり」というプロジェクトにたどり着きました。

 

私たちのボランティア活動の一枚、地区用水路の泥上げ、ゴミ拾いです。

 

なぜ日本酒なのか?

 

私たちの住む高畠町はかつて有機農業が盛んで、多くの志ある若者が自らこの土地に移住して米づくりに励んだ土地です。その歴史・想いは今の世代の米農家にも受け継がれ、美味しいお米を世に送り出し続けています。

 

そして高畠町には酒造を行う企業が3社あり、彼らの日本酒は私たちの日々のお供でもあります。自分たちが作った稲を原料に、地元企業が心をこめて作ったお酒を飲むことができるのなら、楽しく笑顔に耕作放棄地の再生に取り組めるはず。

 

そして私自身の過去に、酒類の販売免許を取得して地元酒造店の方に自分の米でお酒を造っていただいた経験があったことも、今回の話を後押ししました。

 

自分の田から過去に生産した日本酒・焼酎

 

水田再生と日本酒づくりのスケジュール

 

<スケジュール>

  • 4月:耕作放棄地の整地、用水路の整備等
  • 5月:キックオフ、苗作り
  • 6月:田植え、順次生育
  • 9月:稲狩り、収穫
  • 12月:日本酒完成、リターンの発送
  • 1月:完成した日本酒での懇親会、来年度への展望を語る会

上記のようなスケジュールで1年間、300a(3000㎡)の耕作放棄地を高畠町和田の馬頭集落の環境保全会メンバーで作業をし、日本酒のオリジナル吟醸酒を開発します。

 

耕作放棄地の可能性を見出し、
米の美味しさを全国に発信することを目指して...

 

耕作放棄地の増加は全国に広がる問題であり、そこに暮らす私たちにとっては身近な場所が荒地へと変わっていく悲しい出来事です。荒地となっていく土地の増加は、長年住んできた人々にとっては美しい景色が消えていくことを意味します。

このプロジェクトを成功させ、耕作放棄地が田んぼとして蘇ることの素晴らしさや未来への可能性を少しでも全国へ発信できればと考えております。同時に私の住む地域の方を1人でも笑顔にすることが今回の私の目標です。

 

馬頭集落に住むみんなでこのお酒のプロジェクトを成功させます!

 

ご協力いただいた皆さまへ、
完成した日本酒の贈呈や私たちのお米のリターンを通じて
感謝の心をお伝え致します。

 

 


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