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奨励賞を受賞した長編小説「華麗なる孤独」を出版したい

妃貴 千紗(きさき ちすず)

妃貴 千紗(きさき ちすず)

奨励賞を受賞した長編小説「華麗なる孤独」を出版したい

支援総額

95,000

目標金額 800,000円

支援者
18人
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2018年07月16日 04:08

連載小説「最期の微笑み」第二章②

 中に入るとすぐにロビーになっており、大階段が正面にあった。だがそれ以上はよく見渡せない。照明が蝋燭以外ついておらず、必要最低限の灯りしかないからだ。

「趣向でしょうか。変わっていますね」

 ガーソンはそう言ったが、隣のジェームスは異様だと感じていた。

 そもそもアルセイドが調査を依頼したからには、この屋敷に何かがあるのは間違いがない。そしてそれはホイックリ―家の名誉にかかわることだとも言っていた。そこまで重大な事態なら殺しのプロよりも探偵を雇うのが筋ではないだろうか。

 ジェームスはアルセイドが一筋縄ではいかない人物であることを良く知っていた。今隣にいる見届け役は最後に彼に何を報告をするのか。ジェームスはその見当も当たり前のようにつけていた。

「思っていたよりも厄介ですね」

 ジェームスは冷笑して独り言のようにつぶやいた。

「何がですか」

「いえ、さっきの青年がいまだに出てこないのが気になりませんか」

「ええ、もしかして本当に無視をされてしまっているんじゃないでしょうか」

 そうやり取りをしている間に暗い廊下からリチャードが現れた。勝手に屋敷内に入っている二人に怒りをあらわにして近づくと、ジェームスの手を取り強引に地図を手渡した。

「外は暗いですからお気をつけて」

 言いながら追い出そうとするリチャードの胸元に、ジェームスは紙幣を差し出した。

「ありがとう。これは礼金です」

 リチャードはそれを受け取ると言葉をなくしてジェームスを見た。それにすかさずジェームスは札束を出してリチャードに差し出した。

「無理を承知でお願いしたい。一晩ここに泊めていただき、できれば食事ももらいたい。承諾をしていただければお礼としてこちらを差し上げましょう」

「本当にこんな大金をですか」

「もちろんです」

 ジェームスの気品のある言動から、彼が貴族であることにリチャードは疑いを持たなかった。それならばこれだけの大金を受け取っても問題はないであろう。

 リチャードは葛藤しながらも誘惑に負けてその金を受け取っていた。

「召使の使っていた部屋でよろしければお泊めします。食事もそちらへ運びましょう」

「それで結構です。無理を言って申し訳がない。私はジェームス・ハンス。これは弟のガーソンです」

「リチャードさんたち以外にこの屋敷には誰もいないのですか」

 ガーソンは挨拶もせずに好奇心にまかせてたずねた。その問いにリチャードは一瞬表情を曇らせた。

「ええ。旦那様と奥様が亡くなられてからは召使が辞め、私一人残ることに。お嬢様と二人で暮らしています」

 リチャードは顔色を悪くして答えた。だが表情をゆがめたいと思っていたのはジェームスの方だった。

 アルセイドは家族を殺す必要はないと言っていたが、死んでいるとは言っていなかった。知らなかったのか。それとも予想はしていたが確信がなかったのか。

 リチャードを残して召使がいなくなってしまったのも不自然な気がした。

 この屋敷で起こっている異様な事態を、ジェームスは懸念せざるをえなかった。

「お恥ずかしい話です」リチャードは言葉を続けた。

「上流階級の家柄がこのように脱落をしてしまった有様を人様に見られないよう、人目を避けて暮らしてきたのです。ですが金に不自由していたために、あなた方を泊めることを簡単に許してしまうなんて。ホイックリ―家の恥を晒しかねないというのに」

 その言葉にジェームスはある懐かしい気持ちが蘇った。一族を脱落させてはいけないと、懸命に生きていた頃を思い出したからだ。殺し屋に身を転じ名前を変えた今でも、その時の感情は鮮明に思い出すことができた。

「恩のある方の恥など晒しませんよ。私達は感謝しているんです。あなたの決心のおかげで慣れない野宿をせずに済んだのですから」

 ジェームスが微笑んでもう一度礼を言うと、リチャードは初めて優しそうな瞳を彼に向けた。まだ少年のような初々しさが多少のぞく。彼はまだ18歳だった。

「リチャードさんはプリムローズ様とは結婚はしないんですか」

 ガーソンは陽気に笑って茶化した。

「あんなに美しい方と二人きりで暮らしているのに」

「ガーソン、失礼はやめなさい」

 ジェームスが制してもガーソンは悪気もなくにこにことしている。愛らしい巻き毛とそばかすがリチャードよりも幼く見せた。その笑顔にリチャードも笑みがこぼれた。

「私などとても似つかわしくはありません。身分が違いすぎます」

 そこまで言うとリチャードは寂しげに表情を落とした。

「早くお嬢様に素敵なお相手ができ、屋敷にまた新しい光が溢れたらいいと・・それが私の一番の願いです」

 穏やかに微笑んで言う彼からは、本当にプリムローズのことを大事に想う気持ちが伝わってきた。

 ガーソンはこれからの二人の悲劇を思うと胸を痛めずにはいられなかった。

 この殺し屋は今、何を思っているのだろうか。

 紳士的な笑みを絶やさないジェームスを、ガーソンは横目で見ながら内心恐れていた。

 

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リターン

3,000

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ありがとう付箋+コラボしおり

・感謝の気持ちを込めた「ありがとう」付箋
・New!! niccoaccoさんとのコラボしおりをお送りします!

以上2点をお届けします。

支援者
5人
在庫数
制限なし
発送予定
2018年12月

5,000

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発売前の本+付箋+ブックカバー+コラボしおり+コラボブックカバー

・発売2か月前の本
・感謝の気持ちを込めた「ありがとう」付箋
・コットン地のブックカバー(ミッドナイトブルー)
・New!! niccoaccoさんとのコラボしおりをお送りします!
・New!! niccoaccoのコラボブックカバー1枚
※コラボブックカバーは、ご注文の際に①しずくちゃん柄②シルクハット柄③マスク柄からお好きな柄をご記入ください。

以上5点をお届けします。
※サインをご希望の際は購入時にご記入ください

支援者
12人
在庫数
制限なし
発送予定
2018年12月

10,000

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発売前の本+付箋+ブックカバー+本編特別編+コラボしおり+コラボブックカバー

・発売2か月前の本
・感謝の気持ちを込めた「ありがとう」付箋
・コットン地のブックカバー(ミッドナイトブルー)
・違うラストシーンを描いた本編のアナザーストーリー
・New!! niccoaccoさんとのコラボしおりをお送りします!
・New!! niccoaccoのコラボブックカバー2枚
※コラボブックカバーは、ご注文の際に①しずくちゃん柄②シルクハット柄③マスク柄からお好きな柄をご記入ください。

以上6点をお届けします。
※サインをご希望の際は購入時にご記入ください

支援者
0人
在庫数
制限なし
発送予定
2018年12月

10,000

A17c9aaa61e80a1bf71d0d850af4e5baa9800bbd

発売前の本+付箋+ブックカバー+中編小説+コラボしおり+コラボブックカバー

・発売2か月前の本
・感謝の気持ちを込めた「ありがとう」付箋
・コットン地のブックカバー(ミッドナイトブルー)
・出版前の中編小説
・New!! niccoaccoさんとのコラボしおりをお送りします!
・New!! niccoaccoのコラボブックカバー2枚
※コラボブックカバーは、ご注文の際に①しずくちゃん柄②シルクハット柄③マスク柄からお好きな柄をご記入ください。

以上6点をお届けします。
※サインをご希望の際は購入時にご記入ください

支援者
0人
在庫数
制限なし
発送予定
2018年12月

20,000

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発売前の本+付箋+ブックカバー+本編特別編+スペシャルサンクス+コラボしおり+コラボブックカバー

・発売2か月前の本
・感謝の気持ちを込めた「ありがとう」付箋
・コットン地のブックカバー(ミッドナイトブルー)
・違うラストシーンを描いた本編のアナザーストーリー
・本に支援者の方のお名前を記名
・New!! niccoaccoさんとのコラボしおりをお送りします!
・New!! niccoaccoのコラボブックカバー3枚
※コラボブックカバーは、ご注文の際に①しずくちゃん柄②シルクハット柄③マスク柄からお好きな柄をご記入ください。

以上7点をお届けします。
※サインをご希望の際は購入時にご記入ください

支援者
1人
在庫数
制限なし
発送予定
2018年12月

20,000

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発売前の本+付箋+ブックカバー+中編小説+スペシャルサンクス+コラボしおり+コラボブックカバー

・発売2か月前の本
・感謝の気持ちを込めた「ありがとう」付箋
・コットン地のブックカバー(ミッドナイトブルー)
・違うラストシーンを描いた本編のアナザーストーリー
・出版前の中編小説をお届けします
・New!! niccoaccoさんとのコラボしおりをお送りします!
・New!! niccoaccoのコラボブックカバー3枚
※コラボブックカバーは、ご注文の際に①しずくちゃん柄②シルクハット柄③マスク柄からお好きな柄をご記入ください。

以上7点をお届けします。
※サインをご希望の際は購入時にご記入ください

支援者
0人
在庫数
制限なし
発送予定
2018年12月

30,000

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付箋+発売前の本+ブックカバー+本編特別編+中編小説+コラボしおり+コラボブックカバー

・発売2か月前の本
・感謝の気持ちを込めた「ありがとう」付箋
・コットン地のブックカバー(ミッドナイトブルー)
・違うラストシーンを描いた本編のアナザーストーリー
・出版前の中編小説をお届けします
・New!! niccoaccoさんとのコラボしおりをお送りします!
・New!! niccoaccoのコラボブックカバー3枚
※コラボブックカバーは、ご注文の際に①しずくちゃん柄②シルクハット柄③マスク柄からお好きな柄をご記入ください。

以上7点をお届けします。
※サインをご希望の際は購入時にご記入ください

支援者
0人
在庫数
制限なし
発送予定
2018年12月

50,000

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付箋+発売前の本+ブックカバー+本編特別編+中編小説+お名前記載+コラボしおり+コラボブックカバー

・発売2か月前の本
・感謝の気持ちを込めた「ありがとう」付箋
・コットン地のブックカバー(ミッドナイトブルー)
・違うラストシーンを描いた本編のアナザーストーリー
・出版前の中編小説
・本に支援者の方のお名前を記名
・New!! niccoaccoさんとのコラボしおりをお送りします!
・New!! niccoaccoのコラボブックカバー3枚
※コラボブックカバーは、ご注文の際に①しずくちゃん柄②シルクハット柄③マスク柄からお好きな柄をご記入ください。

以上8点をお届けします。
※サインをご希望の際は購入時にご記入ください

支援者
0人
在庫数
制限なし
発送予定
2018年12月

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