エイズと共に生きる、ウガンダの若者の未来をつくる職業訓練を!

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こんにちは、門田です。

 

前回、NGOを立ち上げたはいいものの、

すべてを失い、誰も救えなくなっていった、というお話をしました。

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わたしが活動する理由 「第1章 13歳のわたし」

わたしが活動する理由 「第2章 エイズ孤児との出会い」

わたしが活動する理由 「第3章 誰も救うことができない」

わたしが活動する理由 「第4章 悪魔の子」

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そんな私が、どのように状況を克服していったのか?

そして、そこから何を学んだのか。

 

今日は、そのお話をさせてください。

最も読んでいただきたい、大切な思いを書きました。

 

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▼最終章 変化を起こしたければ、自らが変化の源となる

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その日の朝も、コンクリートの床にじかに引いた寝袋から、

がさごそと起きだしました。

建設現場へ向かうと、水汲みをする人の姿が。

近所の子どもたちでした。

 

◆子どもたちが、きっかけをくれた

 

水道が通っていないスラムでは、

建設用水は近くの池から汲んでこなければなりませんでした。

これが、なかなかの重労働なのです。

 

近所の小学生くらいの子どもたちが、

学校に通いたい子どもたちが、

バケツを抱えて、貯水タンクに、

次々に水を運んでくれているのです。

 

健気な子どもたちの姿に、衝撃を受けました。

 

まさか子どもたちが手伝いに来るとは。
もちろん危険な場所には入らせない、危険なことは絶対にさせないことを徹底しました。

 

 

私は、この子どもたちの「学校へ行きたい」という声を、

ちゃんと届けてこれただろうか?

 

なぜ学校が必要か?
そんな、大切な話を、

真摯にスラムの大人たち、大工さんたち、

みんなとしてこれただろうか。。。

 

 

そして私は、大工さん、スラムの住人の皆さんと、

丁寧にコミュニケーションをするようになったのです。

 

他愛もない世間話、家族の話を聞いたり、

わたしがアフリカが大好きだという話をしたり、

そして、子どもたちの学校や教育の話もするようになっていきました。

 

地域の方に活動を説明し、活動を知っていただくためのイベントを宣伝。

 

 

◆スラムの人たちが協力をはじめ、脅迫はやんだ

 

すると、子どもたちだけでなく、スラムの近所の住人達も、

建設に協力を始めてくれたのです。

 

水を汲んでくれる人、

建設の道具を貸してくれる人、

差し入れをくれる人、

ボランティアとして、2週間も建設に丸々参加する若者。

 

建設現場が地元の人でにぎわうようになってからは、

脅迫も自然となくなりました。

 

土台作りから、すべて手作業。
レンガを積んでコンクリートで鳴らしていく作業は、結構楽しい。
力持ちのウガンダ人ボランティアに支えられた。

 

 

◆君たちは、このスラムで、一番汚い!

 

毎日、汗と泥だらけで現場にいる私は、

スラムでは、愛情をもって、こう言われるようになりました。

 

「るい、君たち日本人は、

このスラムで一番汚いかっこをしている!

学校のために、ありがとう!」

 

この言葉は、今でも私の勲章です。

 

 

◆給与はいらない、と言った棟梁

 

そして、あとは、屋根をつけるだけで、

ここからは、プロの手のみでしか作れない、

というところまで、建設を進めることができました。

 

そんな時、大工の棟梁が、私のところへやってきたのです。

「もう、給料はいらないよ。」

 

あの法外な給料を要求していた棟梁が、なぜ!?

 

日本からやってきて必死で働く私たちを見ていた棟梁は、

ウガンダのために、自分たちこそ働かねばならない、

ボランティアになるというのです。

 

棟梁は、一人一人の大工さんに問いかけました。

「なぁ、お前もいっしょにやらないか?」

 

笑顔でうなずく、大工さんたち。

すべての大工さんが、その日からボランティアになったのです。

 

そして、とうとう学校が完成しました!

 

心から信頼し合えるようになった、大工さんたち。一番右が棟梁。

 

 

◆デリックの初めての笑顔

 

やっと、やっと学校が建った!

ここに、デリックも通ってほしいと思い、

親戚の方を面会し、話をしました。

 

そして、デリックはこの学校に通うことができるようになったのです。

初めての教科書。初めてのノート。初めての、勉強。

デリックには、笑顔が戻っていました。

 

先生も熱心にでリック君を教えてくれた。
copyright Miho Aikawa

 

「僕、パイロットになりたい!」

 

未来を考えることさえできなかった少年が、

大きな夢を持つことができるようになったのです。

 

 

◆大人の変化が、子どもを変える

 

私は、自分の価値観をウガンダで押しつけ、

独りよがりに、人のせいにばかりしていました。

 

少し勇気を出して、相手の声に耳を傾けるように変化したら、

ウガンダの人たちと信頼が生まれ、活動に協力してくれるようになりました。

 

そして、笑顔のなかったデリックが、

笑顔を取り戻すことができたのです。

 

この経験から、

子どもたちのためには、大人が変化しなければならないと、

痛感させられました。

そして、そのためには、まず自分が、一歩を踏み出すこと。

そこからしか、変わりません。

 

私が踏み出した、小さな一歩は、

スラムの人を変え、大工さんを変え、

デリックを笑顔にしたのです。

 

 

◆10年後のデリック

 

この経験から、私たちは、

「地域の人の声を大切にし、ともに活動すること」

「地域が自立して活動してけるようにすること」

「地域の人が、子どもたちに寄り添うこと」

これらを大切に胸に置き、13年間、活動をつづけてきました。

 

私の小さな一歩は、実は、さらに大きな変化につながっていたのです。

デリックを支援してから、ちょうど10年たったある日、

デリックからメッセージが届きました。

 

「PLASのみなさん こんにちは。

 

僕のことを大きな愛情で助けてくれてありがとう。

 

皆さんのおかげで、たくさんの夢がかない、いま幸せに暮らしています。

 

これからもずっとみなさんは僕の大切なともだちです。」

 

デリックの奥さんと、赤ちゃんの、3人の家族写真と、

デリックが働く姿の写真が添えられていました。

 

 

ああ、私たちは、救うことができたんだ。

幸せに、暮らしているんだ。

 

そう、

一歩を踏み出すことで、だれかを救うことができる。

必要なのは、その一歩だ。

 

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ここまで読んでくださり、本当にありがとうございました。

 

最後に、

どうか、あなたの一歩を、ここで一緒に踏み出してくださいませんか?

変化の源に、あなた自身が、なってくださいませんか。

 

HIV/エイズを受け止め、

デリックやヌティアのように、前向きに生きる少数の若者がいる一方で、

 

職に就けず、未来が見えず、

立ち止まり、誇りを失って引きこもる若者が、多く残されています。

 

けれども、あなたの支援がなければ、

彼らは、HIV/エイズという病の恐怖と、生活の不安を抱えながら、

エイズ孤児として失った過去の中に、生き続けなくてはいけないかもしれないのです。

 

あなたにお願いしたいことは、一つ。

どうか、いま、このプロジェクトを支援してください。

 

350万円を集めるという大きなチャレンジです。

絶対に達成させて、彼らに未来を切り拓く力を届けたいのです。

 

これは、わたし一人では到底成し遂げることはできません。

これまでの13年間、アフリカの人々を救ってこれたのも、

一人一人の「個人」の方の支援があったからこそです。

 

だから今回も、あなたと、みなさんと、力を合わせれば、

実現できると強く信じています。

 

いま、あなたのご支援を必要としています。

どうぞよろしくお願いいたします。

 

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わたしが活動する理由 「第1章 13歳のわたし」

わたしが活動する理由 「第2章 エイズ孤児との出会い」

わたしが活動する理由 「第3章 誰も救うことができない」

わたしが活動する理由 「第4章 悪魔の子」

 

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★このプロジェクトが成立して、彼らに未来を切り拓く力を届けられるよう、応援をよろしくお願いします!★

 

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